Al menos 30 muertos en sangriento ataque a centro comercial de Nairobi

La milicia radical islámica somalí Al Shabab se atribuyó la autoría del asalto al lujoso lugar.

Es la primera vez que se registra un ataque de estas proporciones en la capital de Kenia.

Es la primera vez que se registra un ataque de estas proporciones en la capital de Kenia.

Al menos 30 personas murieron y 60 resultaron heridas este sábado en un ataque cometido por hombres armados en un lujoso centro comercial de Nairobi, donde tomaron rehenes entre la clientela rica del lugar, informó la policía. “El balance es de 30 muertos y 60 heridos. Eso incluye las personas que murieron en el lugar y las que fallecieron en el hospital”, indicó un alto funcionario policial.

Un comando armado y encapuchado entró en el centro comercial Westgate Mall, uno de los más lujosos de Nairobi, cuya clientela está formada principalmente por kenianos ricos y por extranjeros. Los miembros del comando dispararon y tiraron granadas contra la clientela cosmopolita -africanos, indios y occidentales- y los empleados del centro comercial. Unidades de élite del ejército keniano fueron desplegadas para reforzar a las fuerzas policiales en el lugar y ayuda a la evacuación de los clientes y los empleados del centro comercial que era sobrevolado por helicópteros.

Los atacantes, de los que no se conoce por ahora la identidad, pero que hablan en árabe o en somalí, según testigos, irrumpieron a mediodía en el centro comercial “Westgate Mall”. Repleto de público los fines de semana, el lugar es citado regularmente como objetivo posible de grupos relacionados con Al Qaida, como los insurgentes islamistas somalíes shebab.

Este tipo de ataque es algo que nunca había ocurrido en la capital keniana y podría ser el atentado más sangriento desde el ataque suicida de Al Qaida, que tuvo como objetivo en agosto de 1998 la embajada estadounidense de Nairobi y causó más de 200 muertos. “Detrás del centro comercial hay 13 cadáveres, en diferentes lugares. Mis colegas que estaban en los pisos superiores dicen que hay más cadáveres, pero yo vi 13”, declaró a la AFP al alto funcionario policial en el lugar.

Los enfrentamientos seguían a las 14H30 GMT (9:30 hora colombiana), con disparos y ráfagas que se escuchaban alrededor de la entrada del edificio de cuatro pisos, probablemente lleno de familias que hacían sus compras, cuando ocurrió el ataque. Una periodista de la AFP-TV vio tres cadáveres en el exterior del centro y dos al interior.

Heridos y ensangrentados, padres con sus hijos en los brazos, asustados y conmocionados, eran evacuados precipitadamente. Las fuerzas de seguridad avanzaban almacén tras almacén para evacuar a las personas atrapadas y desalojar a los hombres armados, enmascarados y vestidos de negro según los testigos, que tenían por lo menos siete rehenes.

“Son siete rehenes, está confirmado”, declaró a la AFP un policía en el lugar. Pero el número de rehenes podría ser más elevado, debido a la cantidad de personas que se encontraban en el lugar durante el ataque y la extensión de los diversos recintos comerciales, que son un laberinto de tiendas. El “Westgate Mall” es un laberinto de tiendas de todo tipo, donde es fácil esconderse. Según un testigo, los asaltantes “ejecutaron” clientes.

Este centro comercial, abierto en 2007, y cercano a la sede local de Naciones Unidas, tiene restaurantes, cafés, bancos, un gran supermercado y varias salas de cine que atraen miles de personas cada día.

Milicia Al Shabab dice que mató a más de 100 personas

La milicia radical islámica somalí Al Shabab se atribuyó hoy la autoría del asalto armado a un centro comercial en Nairobi, y afirma que ha matado a “más de cien” personas en represalia por la presencia de militares de Kenia en la misión de la ONU en Somalia.

“Al Shabab confirma que está detrás del espectáculo de Westgate”, se lee en la cuenta oficial del grupo fundamentalista en Twitter. “Los ‘muyahidín’ (guerrilleros islámicos) entraron en el centro comercial de Westgate hoy alrededor del mediodía y siguen dentro del centro comercial, luchando contra el ‘kuffar’ (palabra despectiva que algunos musulmanes usan para referirse al infiel) keniano en su propio terreno”, reza otro de los mensajes de la milicia.

“Desde nuestro último contacto, los ‘muyahidín’ de dentro del centro comercial han confirmado que han matado a más de 100 ‘kuffars’ kenianos, y la batalla continúa”, añade la oficina de prensa de Al Shabab en su cuenta de la red social. El grupo dice haber actuado en represalia por la presencia de las Fuerzas Armadas de Kenia en Somalia, en el marco de la misión de la ONU de apoyo al Gobierno contra las milicias islamistas como Al Shabab. “Las Fuerzas de Defensa de Kenia actúan en Somalia y esto tiene consecuencias. Se avecinan días negros”, agrega Al Shabab.

La milicia integrista amenaza también con nuevas acciones al afirmar que “ayer (por el sábado) fue una embajada. Hoy ha sido un centro comercial. ¿Mañana? ¿Tal vez un estadio de fútbol lleno?”. Horas antes, había afirmado a través del mismo canal que el asalto de Nairobi iba a ser “una larga odisea”. “¿Recuerdan Bombay?. Va a ser una larga odisea”, alertaron entonces los terroristas, en alusión a los ataques de la ciudad india en los que murieron 166 personas tras la toma de rehenes en hoteles de lujo, la estación de trenes y un centro cultural judío.

“Mogadiscio y Nairobi están teniendo su momento Bombay”, añadió el grupo, recordando de nuevo unos ataques ocurridos en 2010 en la ciudad india y atribuidos a un comando terrorista paquistaní. Momentos antes de la publicación de este mensaje, un ataque con granadas provocó decenas de heridos en la capital somalí.

AFP y EFE

 

FUENTE. 

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